Baño

Inodoros de bajo flujo 101


La Agencia de Protección Ambiental dice que se estima que se descargan 4.800 millones de galones de agua en el inodoro todos los días. Según la American Water Works Association, el hogar promedio usa de 20 a 28 galones por día solo para descargar el inodoro. La Ley de Política Energética de 1992 dio un paso en la reducción del desperdicio de agua al exigir que todos los inodoros nuevos producidos para uso residencial cumplan con un estándar de 1.6 galones por descarga (gpf), alejándose de los modelos convencionales de 3.5 gpf a 5 gpf.

Para alentar a los propietarios a reemplazar los inodoros convencionales con modelos de baja descarga, algunos estados y municipios ofrecen incentivos fiscales, descuentos y cupones.

El Programa de Conservación del Agua de San Diego, por ejemplo, ofrece cupones para el reemplazo comercial y residencial de inodoros de 3.5 gpf o más con modelos de conservación de agua. Los residentes pueden ahorrar hasta $ 165 al usar un cupón cuando reemplacen un inodoro viejo con una versión que conserve el agua. Un cupón de $ 165 utilizado en un inodoro de $ 250 con consumo eficiente de agua puede significar una recuperación en tan solo dos años, dependiendo de la región. Un propietario debe verificar los incentivos locales o estatales para el reemplazo del inodoro.

Desempeño mejorado
Los primeros modelos de descarga baja (1.6 gpf) tuvieron problemas para limpiar el tazón, a menudo requirieron más de una descarga, lo que anula el propósito de un inodoro de descarga baja. Para contrarrestar estas quejas, los inodoros de descarga ultra baja (ULFT) pronto aparecieron en el mercado con mecanismos mejorados de descarga y mejoras de diseño. Los tanques modificados, los cuencos alargados y la mayor velocidad de descarga aseguraron un rendimiento mejorado con menos agua. "Fue esencialmente un cambio en la forma del tazón, el flujo de agua y el diseño de la trampa", dice Rob Zimmerman, ingeniero sénior de iniciativas de conservación del agua de Kohler.

Al igual que los inodoros convencionales, los ULFT vienen en versiones alimentadas por gravedad y presurizadas. Los modelos presurizados son criticados por el ruido de descarga excesivo, lo que lleva a los fabricantes de la industria a tomar nota. "Nuestro modelo Highline Pressure Lite es un inodoro presurizado que utiliza 1.1 galones por descarga", dice Zimmerman. “Las mejoras en el sistema hidráulico han resultado en una descarga más silenciosa. Todavía es más ruidoso que un inodoro alimentado por gravedad, pero no suena como un avión despegando ”.

Opciones de alta eficiencia y doble descarga
Los líderes de la industria del inodoro en la conservación del agua son los inodoros de alta eficiencia (HET) y los inodoros de doble descarga. La industria define un HET como un inodoro que utiliza un 20 por ciento menos que los modelos de descarga baja o ultrabaja de 1.6 gpf, o 1.28 galones de agua por descarga.

Con la introducción de los HET, algunos programas de incentivos para el ahorro de agua municipales y comunitarios han actualizado sus ofertas de incentivos. En San Diego, un reemplazo HET puede valer hasta $ 165 por inodoro, mientras que un ULFT de 1.6 gpf gana $ 75 por accesorio. Los HET son una de las categorías destacadas en el nuevo programa WaterSense de la EPA, que aprueba, promueve y etiqueta los productos que ahorran agua de la misma manera que el programa Energy Star certifica los productos que ahorran energía.

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