Verde

Seattle prohíbe las bolsas de plástico en el mostrador


En un intento por reducir el desperdicio y mantener los plásticos fuera de las vías fluviales y los océanos del país, Seattle se une a un número creciente de ciudades que presionan para eliminar definitivamente las bolsas de plástico.

El 1 de julio, la prohibición de las bolsas de plástico adoptada por el Ayuntamiento de Seattle en diciembre del año pasado se pone oficialmente en marcha. Seattle, que aprobó la legislación a instancias de los grupos ambientalistas que trabajan para proteger la vida marina en Puget Sound, se une a un número creciente de ciudades progresistas que prohíben que las tiendas minoristas ofrezcan bolsas de plástico de un solo uso en el mostrador de caja.

Según Seattle Public Utilities, Seattle recicla solo el 13% de los 292 millones de bolsas de plástico que usa cada año. Al alentar a los ciudadanos a cambiar a lonas, cuerdas o bolsas de tela reutilizables, la ciudad espera reducir el desperdicio en la fuente y frenar los desechos plásticos que terminan en las vías fluviales locales.

Las bolsas de plástico aparecieron por primera vez en los supermercados de Estados Unidos en 1977. Hoy, según el Consejo Nacional de Defensa de Recursos, la familia estadounidense promedio trae a casa cerca de 1.500 de las bolsas de supermercado endebles cada año. Y en todo el país, aproximadamente 100 mil millones de las bolsas terminan en vertederos anualmente.

Si bien las bolsas de plástico ahora están prohibidas en Seattle, las tiendas pueden continuar ofreciendo bolsas de papel reciclables (con un mínimo de 40% de fibra reciclada posconsumo) siempre y cuando cobren un mínimo de níquel por bolsa, una tarifa que los funcionarios esperan aliente a los consumidores a llevar bolsas reutilizables, no solo cambiar de plástico a papel. En la actualidad, las bolsas de plástico transparente que se usan para proteger productos, flores y embutidos, así como las bolsas de tintorería y periódicos y las bolsas de basura domésticas que se venden en cajas, estarán exentas de la prohibición.

Otras tres ciudades en el estado de Washington, incluidas Bellingham y Edmonton, ya han prohibido las bolsas de plástico, al igual que los vecinos de la costa oeste de Seattle, San Francisco y Portland, Oregon. Los Ángeles, la segunda ciudad más grande de Estados Unidos, se unió a las filas el 23 de mayo de 2012, cuando el Ayuntamiento votó 13 a 1 para eliminar gradualmente las bolsas de plástico de un solo uso en toda la ciudad en la primavera de 2013. Otras prohibiciones de bolsas de plástico actualmente en vigor incluyen Westport, Connecticut ; Brownsville, Texas; las islas hawaianas de Maui y Kauai; y Outer Banks de Carolina del Norte, entre otros.

"De nuestras conversaciones con los minoristas locales y de lo que hemos visto en otras ciudades de Washington que han adoptado prohibiciones de bolsas de plástico desechables, esperamos una transición sin problemas cuando la nueva ley entre en vigencia", dijo el gerente del programa de Servicios Públicos de Seattle, Dick Lilly. .

"La mayoría de las tiendas importantes, en particular las tiendas de comestibles y farmacias donde se origina alrededor del 70% de las bolsas de plástico, ya están vendiendo bolsas reutilizables de precio moderado para ayudar a sus clientes", dijo Lilly. "Y algunas tiendas planean darles bolsas gratuitas a los clientes durante los primeros días de la prohibición de las bolsas de plástico".

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